数字鸿沟:家庭无联系,完成学业可能很艰难

数字鸿沟:家庭无联系,完成学业可能很艰难

过去的一年强调了数字访问的重要性,因为学校,工作场所和许多基本服务都已在线转移。在俄亥俄州东北部,这一年也凸显了数字排斥日益严重的问题:严重缺乏对硬件,软件,高速互联网和成功所需技术技能的访问。 

国家数字包容联盟研究了美国的大中城市,并于2018年将克里夫兰列为美国“最差连通”的大都市区之一,近三分之一的家庭完全不连通。由克利夫兰基金会(Cleveland Foundation)和库霍加县(Cuyahoga County)资助的2019年连通库雅霍加(Connecting Cuyahoga)报告发现,年收入低于20,000美元的本地家庭中有一半缺乏家庭互联网接入。 

对于没有联系的家庭的学生来说,完成功课是每天的工作:根据Pew Research的报告,在全国范围内,这种数字鸿沟阻止了五分之一的高中学生完成功课。研究发现,收入最低的家庭的青少年在家中缺乏可靠的计算机的可能性是其两倍以上,使用公共Wi-Fi进行家庭作业的可能性是其两倍以上,而使用公共Wi-Fi的可能性是其两倍以上与较富有的同龄人相比,他们的智能手机可以完成作业。

根据大克利夫兰数字资产联盟(Greater Cleveland Digital Equity Coalition)的说法,随着从学校信息到求职面试到健康记录的所有内容都在线上转移,面临技术鸿沟的家庭面临着越来越大的机会鸿沟。该联盟由70多个组织倡导在俄亥俄州东北部进行数字资产交易。 

该组织在2020年的信函中呼吁联邦政府支持数字连通性计划,敦促立法者在本地学生落后之前优先考虑数字包容性。在宽带接入从未如此重要的时期内出现分歧。”

 

建立社区途径

Cuyahoga县首席创新和绩效官Catherine Tkachyk表示,Connecting Cuyahoga报告显示,可负担性仍然是数字资产的重要障碍。为了建立可持续的低成本社区互联网服务,该县与非营利性互联网服务提供商DigitalC合作,以每月18美元的价格向本地家庭提供高速互联网访问。在全国范围内,每个Leichtman Research Group的高速互联网平均每月费用约为60美元。  

长期以来,公共图书馆一直为持卡人提供计算机和互联网访问权限,但这种流行病限制了对这些重要资源的访问。多亏了与克利夫兰基金会(Cleveland Foundation),克利夫兰公共图书馆系统(Cleveland Public Library System),库雅荷加公共图书馆系统(Cuyahoga Public Library System)和亨廷顿银行(Huntington Bank)的2020年合作关系,当地居民可以从图书馆借用移动热点来在家中访问互联网。 Tkachyk在与国家县协会的讲话中说,移动热点计划包括在Cuyahoga县图书馆分支机构提供的710个热点。在大流行期间,所有710人都被一一检查出。

然后是一个更加紧迫的挑战—扩展数字资产计划,以满足快速增长的连接需求。去年春天,随着俄亥俄州的学校过渡到在线课程,这一大流行病突出表明了需要扩大对负担得起的访问速度,以提供可靠的高速互联网的途径。克利夫兰都市学校区(CMSD)于2020年进行的一项研究发现,该地区三分之二的学生缺乏远程教育设备,而大约40%的学生在家中无法上网。  

为了弥合数字鸿沟,该地区大约有40,000名学生,购买了27,000台笔记本电脑和13,500个移动热点。几个月后,库霍霍加县和克利夫兰基金会宣布与T-Mobile建立400万美元的合作伙伴关系,提供10,000台计算机和7,000个Wi-Fi热点,以支持学生进行远程学习。 

帮助更多的学生和家庭上网是实现更大程度的数字平等的重要一步。但是,如果没有导航数字世界的技能,学生将继续挣扎。由于数字素养对于学校和职业生涯的成功越来越重要,因此像DigitalLearn.org和东北俄亥俄州的识字合作社这样的组织为学生和父母提供了数字技能培训。  

CMDS首席执行官埃里克·戈登(Eric Gordon)表示,访问互联网和设备无法完全解决数字公平问题或解决COVID-19大流行所揭示的数字空白。 “当我们在俄亥俄州关闭时,我们告诉人们,'回家,待在家里,在线申请失业,在线申请工作,在线上学,在线去看医生,'”戈登在接受《纽约时报》采访时指出。东北俄亥俄解决方案新闻协作。 “我们需要扩大对话范围……这不是(仅仅是)学校问题,这是互联网在这个国家不是公共事业的问题。”

 

马利亚·雅各布森(Malia Jacobson)是国家发行的健康与家庭记者。

发表评论

您的电子邮件地址不会被公开。 必需的地方已做标记 *